Гянджа - второй по величине город Азербайджана, памятник древнейшей культуры, индустриальный центр западного Азербайджана. Город расположен на Гянджинско - Газахской низменности, по обоим берегам реки Гянджачай. Это город, сыгравший большую роль в истории Азербайджана, находился на пересечении караванных дорог, где останавливались путники, наслаждались беседами чужеземные ученые. Перелистывая страницы богатой истории, в каждой строчке мы встречаем следы древнего города, слышим его голос и ощущаем его дыхание.Существуют различные точки зрения об истории формирования Гянджи. Одни относят основание города к периоду до нашей эры, другие - к началу средних веков. Одним из свидетельства возраста Гянджи можно считать мавзолей Джомард Гассаба, жившего в период правления халифа Али ибн Абу Талиба (656-661) и отличавшегося свой справедливостью и честностью. Во времена, когда население города исповедовало идолопоклонство, он скрытно принял веру Мухамеда.

Начиная с X века, когда Барда теряет роль столица Аррана, гянджа начинает играть важную роль в общественно-экономической и культурной жизни страны. В жизни города торговля и ремесло занимают важное место. Для развития ремесла здесь имелся экономический потенциал. Железные, медные и другие рудники, находящиеся недалеко от Гянджи, снабжали ремесленников сырьем. По мере формирования Гянджи как столицы страны, особое внимание уделялось и укреплению военной мощи города. Уже в этот период были построены крепостные стены, вырыты рвы, существовала величественная Гянджинская крепость. Во времена правления Фадлуна I Гянджа выросла и окрепла еще больше. Были построены дворцы, новая крепость, мосты, караван-сараи, начали чеканить деньги.
В 1063 году кузнец Ибрагим изготовил знаменитые врата Гянджи. По мере превращения Гянджи в крупный центр развивались экономика и культура. Гянджинский шелк и изделия из него завоевали симпатии покупателей не только на местных базарах, но и зарубежных. Гянджа считалась и религиозными центром.
25 сентября 1139 года в окрестностях Гянджи произошло огромной силы землетрясение, в результате которого образовались восемь красивейших озер, одно из которых - жемчужина Азербайджана, изумительное по красоте - озеро Гей - Гель. Это озеро в данное время находиться на территории одноименного заповедника и является одним из самым живописных мест Азербайджана. 
XII - XIII века можно назвать периодом расцвета Гянджи - второй столицы государства Атабеков. Благодаря тому, что ее изделия стали известны далеко за пределами страны, она поднялась до уровня «матери Арранских гродов».
Ткань, которая изготовлялась здесь и называлась «гянджинский шелк», получила высокую оценку на рынках соседних стран и Среднего Востока.
В XYII веке образовалось Гянджинское ханство, которое просуществовало до захвата его царской Россией в начале XIX века. Ханство было выключено в состав Российской империи, а Гянджа переименована в Елизаветполь. В советское время город еще раз переименовали - в Кировабад. Название города вернулось к Гяндже только в 1989 году.

Фото: озеро Гёк Гель