Азербайджан является одним из древнейших государств цивилизации, страной с богатой и древней историей, на территории которого веками копилось наследие для сокровищницы мировой культуры. Открытие Азыхской пещеры, одного из самых первых мест обитания людей, и предметов каменного века доказывает, что Азербайджан входил в зону обитания антропоидов. Процесс обоснования племен продолжался здесь с III тысячелетия до I века до нашей эры. Первые политические формации появились на территории Азербайджана в IX веке до нашей эры — государство Манна — с высоким экономическим и культурным уровнем, жители которого верили в природные явления, Солнце, Луну.

В начале VI века до нашей эры Манна была завоевана Мидией и официальной религией стал зороастризм, распространение которого было связано с большим количеством месторождений нефти и газа — естественных источников огня. Огромную роль в древней истории Азербайджана сыграли государства Атропатена и Кавказская Албания. Название Атропатена, связанное с именем ее правителя — Атропата, было позже трансформировано в Азербайджан. Именно в Атропатене начался процесс формирования азербайджанской нации. В III-V веках на территории Азербайджана распространилось христианство. С появлением в Закавказье христианских церквей, светская и духовная жизнь получила новый импульс для развития. В начале V века был составлен албанский алфавит, который дал толчок к развитию образования. Многие уникальные памятники культуры, литературы и архитектуры того периода сохранились до сегодняшнего дня.

К началу VIII века Азербайджан был завоеван арабами и составил часть Арабского халифата под названием вилайят Арран. В этот период ислам становится ведущей религией в Азербайджане, образуя новые традиции и культуру. Азербайджанцы, как и другие нации, принявшие ислам, назывались мусульманами и участвовали в развитии мусульманской культуры. В этот период Азербайджан пополнил сокровищницу мировой культуры, дав миру много блестящих ученых, поэтов и архитекторов. В средних веках, в разные периоды, на территории Азербайджана выделялись государства Карагоюнлу, Акгоюнлу и государство Сефевидов. Торговые пути, известные как "Шелковый путь" между  государствами Европы и Азии вовлекали Азербайджан, лежащий на их пересечении, в сферу интересов других стран. Тем не менее, в XVIII веке на территории Азербайджана появились независимые государства — ханства. Однако разногласия между Россией, Турцией и Ираном, которые углубились в XVIII-XIX веках, превратили Азербайджан в арену войн. По Туркменчайскому договору 1828 года Россия и Иран разделили между собой Азербайджан: северная часть Азербайджана отошла к России, южная часть к Ирану. 

фото: по следам Великого Шелкового пути

       ХХ век вошел в историю Азербайджана как период радикальных изменений в социальной, экономической, политической и культурной жизни. Быстрыми темпами развивались в Азербайджане ряд промышленных отраслей. Баку превращается в мировой центр добычи нефти и приносит более половины мировой и 95% российской нефтедобычи. Изменяется культурно-духовная жизнь — развиваются различные отрасли науки, газеты и журналы печатаются большими тиражами, формируются политические партии, общественные организации, в обществе развививаются демократические идеи, направленные на развитие национального сознания и рост либеральных настроений. В феврале 1917 года, после падение царской России, создались условия для развития национальных преобразований. 28 мая 1918 года произошло образование Азербайджанской Демократической Республики, которая, просуществовав 23 месяца, заканчивает свое существование в апреле 1920 года — с приходом в Баку XI Красной Армии Советской России. Азербайджан становится частью СССР, — социалистической республикой с атрибутами государства: Конституцией, флагом, гимном, гербом.

В 1991 году, после распада СССР, Азербайджан вновь восстанавливает свою независимость. Конституция Независимой Азербайджанской Республики была принята 12 ноября 1995 года. Этим событием началась новая эпоха развития азербайджанского народа и государственности — эпоха демократии и прогресса.

Сегодня Азербайджан – это светское демократическое государство, с высокими темпами экономического роста, играющая стабилизирующую роль в регионе.

фото: центр им.Гейдара Алиева